Feiten over muggen en wat er gebeurt als ze steken

Wanneer de temperatuur stijgt, de dagen langer worden en mensen meer tijd doorbrengen in de buitenlucht, dan weten we dat de zomer is aangebroken. Als u daarbij denkt aan gezellig in de tuin zitten met familie en vrienden, dan mag u niet vergeten wie er nog van zo'n zomers weer houdt ... Inderdaad, muggen!

Muggen zijn insecten en horen (net als vliegen) tot de diptera-orde (tweevleugeligen). Er bestaan meer dan 3.600 soorten muggen op aarde. Ze hebben meestal relatief kwetsbare lichamen en een lange, buisvormige mond die “proboscis” wordt genoemd en die ze gebruiken om de huid van hun slachtoffers te doorboren en hun bloed te zuigen. Daarvan krijgen we de muggenbeten die we kunnen zien op onze huid. Maar wist u dat enkel vrouwtjesmuggen steken? Dat komt omdat ze het ijzer en de eiwitten in het bloed nodig hebben om hun eitjes te kunnen leggen. Daarnaast kunnen zowel mannelijke als vrouwelijke muggen zich voeden met suikerachtige plantensappen en nectar.

Muggen en hun zoektocht naar voedsel

Door de intense hitte in combinatie met de regenbuien, biedt de zomer meestal de ideale omstandigheden voor muggen om zich voort te planten. Wanneer het bijzonder nat en warm is, kan er om de 14 dagen een nieuwe generatie muggen ontstaan. Eén enkele vrouwtjesmug kan tussen de 200 en 300 eitjes leggen in stilstaand water, zoals waterplassen, vijvers of regentonnen.

De meeste muggen houden niet van direct zonlicht en komen daarom liever pas tijdens de schemering uit hun schuilplaats om op zoek te gaan naar voedsel. Vrouwelijke muggen vinden hun voedselbronnen, ons dus, door de koolstofdioxide die we uitademen, maar ook door onze lichaamsgeur en zelfs onze lichaamstemperatuur. Ze kunnen hun driedimensionale reukzin zelfs tot op 40 meter afstand gebruiken om te bepalen hoe ver hun voedselbron precies is verwijderd.

Muggenbeten en de oorzaak van de jeuk

Eenmaal ze bij hun voedselbron zijn, gebruiken ze hun snuit, de “proboscis”, om door de huid van hun gastheer te dringen en zijn bloed op te zuigen. Tegelijkertijd injecteren ze hun speeksel met antistollingsmiddel, zodat het bloed goed blijft stromen. Een mug kan tot drie keer haar gewicht in bloed absorberen op ongeveer drie minuten tijd.

Het immuunsysteem van de gastheer beschouwt het geïnjecteerde speeksel van de vrouwtjesmug als vijandig, waardoor de immuuncellen reageren en histaminereceptoren vrijkomen. De histamine veroorzaakt een allergische reactie, die het jeukende gevoel en de zwelling veroorzaakt. Meestal zijn muggenbeten onschadelijk, maar ze kunnen allergische reacties, ontstekingen en zelfs de verspreiding van ziektes veroorzaken. Daarom is het dus belangrijk om uzelf te beschermen tegen muggen en hun beten.